北大5月5日宣佈啟動的“燕京學堂”項目不無爭議(詳見6月18日《中國青年報》“冰點周刊”、5月25日《東方早報》“上海書評”),校方7月9日與部分在校師生代表舉行的溝通會達成的共識也頗為有限,還需要多輪理性、平和、有建設性的平等討論。在前些時的“‘燕京學堂’與大學改革”座談會上,我就講過,具體談到與這一項目相連的“大學改革”議題,我記得好像是從把系變成院、從大學合併開始的,之後各種問題都出來了。我們好像在奮勇往前走,卻很少反思我們做的對不對。在當下的“大學改革”里,缺乏一個總結的機制,好像只要一個新舉措接著一個新舉措出現,就是改革。其實,如果沒有反思和總結,會產生思想混亂。大學改革的初期需要勇氣,現在的改革進行了那麼多年,應該作一些理性總結了。有的時候,我們可能意識到某些做法欠妥當,但沒有明確的總結,只是不再提它了,進而再拿出一個新招,這樣就算過去了。當前的“大學改革”,需要深思熟慮的方案,如果提出的是一個戰略性舉措,就屬於改革中的一步大棋,從最開始就要非常謹慎地進行操作。
  剛聽說“燕京學堂”計劃時,我以為不過是又一個新項目,後來發現它的調子很高,這就不能不引起我們的特別關註了。“燕京學堂”擬建為住宿式學院,最初號稱將實行封閉式管理——作為北大真正主體的學生將來可能不能進這個區域,這個思路是怎麼出來的?須知,“大學改革”真正的成功,應該是學校整個主體的大變化。
  對“燕京”的名字,我倒可以接受,我的導師侯仁之先生當年對燕京大學就有極深的感情,他回顧自己的一生時說“我從燕園來”,他恐怕是在燕園裡生活時間最長的北大教員——是1932年進來的,他講的燕園故事都非常有正能量。我記得1993年曾成立“燕京研究院”,兩年後恢復出版了《燕京學報》——由徐蘋芳先生擔任第一副主編,那是一份很好的學術刊物,徐蘋芳先生是非常嚴格的。後來他去世了,這個刊物就停了,有人想繼續編輯這份刊物,也沒有成功,殊為可惜。如今,如果真是用“燕京”的名字來弘揚這種嚴謹的學風,那是好事。“燕京學堂”如果真要辦(大前提是順應全校上下師生的“主流民意”),應該順著這個路子走。
  “燕京學堂”項目擬主要以英文講授課程,明年秋第一屆計劃招收65名海外學生,還擬邀請20位“國際頂尖訪問教授”。提升國際化程度要防止錶面化,即使外國人來了、英語用上了、發表論文也是用英語寫了,也還不是真正的國際化。我們應該請什麼樣的外國教授來北大?他們到中國來之後,我們希望他們做些什麼?不是簽個名、擺個樣子那麼簡單,我們希望他們真正融入中國學術界,為中國的學術發展作出實實在在的貢獻。
  近代史上,許多外國來華學者是作出了重要貢獻的。北大校園裡就長眠著一位葛利普教授,他在中國工作了20多年,帶動了一大批中國地質學家的成長,對中國地質學的貢獻是非常大的。這類外國學者才是我們最需要的。現在,有的學校聘請外國學者,可他們游離在中國學者群體之外,往往講一些與中國學術課題不相干的東西,周圍沒學者和他們交流,他們也不會中文,只是形隻影單地待著,等著一個月後拿一份薪水。即使這樣,這在學校填表的時候肯定會是一項“國際化成果”。外國學者到中國來,應該和中國學者融成一個研究團體,應該把外國的一些眼光和新的問題意識帶到中國來,最終推進中國的學術事業。
  現在聘請外國學者,要提高門檻,應該要求他們與中國的學術環境有機地結合起來,而不是一味地談一些犄角旮旯的問題。如果引進國際學者之後沒有實質性的成果,那我們的錢就花得冤枉。不能讓外國學者小看中國的大學和學者。外國學者也不是傻瓜,他看你花了大價錢卻沒有相應的要求,就知道你是外行,這樣並不能得到他們真正的尊重。現在,我們在聘請外國學者時一定要自重,要做得好,否則不但沒有效果,連中國大學的學術地位也會越來越低。
  現在的國際交流似乎有一種新的形勢。僅以我所研究的人文地理學為例,本土人文地理學者特別是中青年一代,他們對海外人文地理學的理論、方法已經很熟悉了,他們看外國學術文獻很多且很及時,但問題是,如何選擇真正的中國本土問題進行研究。在這種情況下,聘請外國學者就不是只聽他們講課而已,還需要與他們組成研究團隊,共同研究問題(保密領域除外),進而在研究實踐中而不單單是在文本閱讀上,求得學術創新,真正解決中國自己的問題。
  現在,我們不能一看到外國學者,自己就腿軟就站在了被動的位置,而是要站在主動的位置,提出我們的高要求。只有這樣,外國學者才會尊重我們,才會踏實地與我們合作。現在,涌進中國的外國學者越來越多,可有的學者在美國國內的真實學術地位並不高,一旦亮出北大的名片之後,反而會提升他的地位。其實,北大在海外也還是有一定學術地位的。這樣,這些外國學者反而利用了我們。
  我們對幾十年的大學改革要認真總結一下,看看哪些事情做得對,哪些事情做得不妥,只有這樣才會往前走得更好一些。
  (作者系北大歷史地理研究中心教授)  (原標題:北大聘請外國學者也要提高門檻)
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